Alex & IVM

Что превыше всех достоинств?

— Итак, наша команда расширяется, — Чип с невероятно довольным видом извлёк из кармана три фотографии, с каждой из которых соблазнительно улыбалась белка сногсшибательных форм: блондинка, брюнетка и бронзоволосая.

Он рассмотрел их по очереди, перетасовал, просмотрел ещё раз, развернул веером и замер, не в силах оторвать взор от смазливых мордашек, окаймлённых шикарными причёсками. Только негромкое бормотание просачивалось сквозь губы, на которых играла улыбка победителя:

— Вот если бы ещё право принимать в команду новых членов принадлежало исключительно мне!

— Но, Чип, — напомнила Гайка, — в спасатели стремятся не только белки.

— Разве? — удивился Чип, почесал лоб и радостно воскликнул. — Ах да, я постоянно забываю про других кандидатов.

Бурундучок задумчиво кивнул, спрятал фотографии обратно в карман и запрыгнул на переднее сиденье, по пути начиная свою привычную речь:

— Спасаааааааааааааа!

Сегодня речь звучала несколько в иных тонах, да и сам командир внезапно взвился в воздух и вывалился из самолета.

— Извините, я не хотел...

Из кабины высунулась скромная мордочка в окружении длиннющих иголок. Ёжик смущенно зашмыгал носом.

— Кто? Кто, я спрашиваю, разместил его на переднем сидении?! — возмутился Чип, потирая посадочные места.

— Кажется, Дейл уступил ему свое место, — раздался сверху голосок Гайки, которая забралась в самолёт более удачно, а сейчас улыбалась и ободрительно поглаживала ёжика, приводя в порядок растрепавшиеся иглы.

— Мороженое получит тот, кто первым доберётся до самолёта, — пронёсся над парком рёв Рокки из гостиной, где остальные спасатели делали последние приготовления к патрульному вылету.

Три чёрных молнии пронеслись мимо Чипа и запрыгнули в самолёт. Мгновение спустя они выскочили оттуда, разрывая тишину пронзительными воплями.

Теперь кроме Чипа на площадке сидел Дейл с распухшим носом, Рокки, вытаскивающий иголки из всех частей тела, и Вжик, минутой раньше решивший нырнуть в самолёт головой вперёд, а теперь непрестанно эту голову потирающий. Ёжик снова высунулся из кабины и недоумённо спросил:

— А что случилось-то? Торопились, торопились сами, а теперь...

— Ребята, быстрее забирайтесь в самолет! — Гаечка принялась подгонять всех, одновременно расправляя иголки ещё более засмущавшемуся ёжику.

— А ты сама попробуй, — недовольно проворчал Дейл.

— Я-то уже давно на месте, — резонно заметила Гайка.

— И как это у неё получается? — удивился Рокфор.

— Моё новое изобретение, — похвасталась мышка. — Противоигольчатые перчатки. Пока в единственном экземпляре.

Спасатели нерешительно топтались возле самолёта.

— Ладно, — решил Чип. — Давайте предложим нашему новому товарищу немного выдохнуть.

Ёжик послушно выдохнул воздух, и в кабине сразу стало намного просторнее. Чип тут же втиснулся на своё любимое место и заметно повеселел.

— Уже можно вдыхать? — жалобно спросил ёжик, сдерживаясь из последних сил.

— Даже не думай об этом! — испугался Чип, с трудом сохраняя разумную дистанцию от сотен острых иголок.

— Больше не могу, — простонал ёжик и начал стремительно заглатывать воздух, одновременно отодвигаясь от командира.

— Эй! Эй! — взмолилась Гайка. — Я ещё не изобрела противоигольчатый комбинезон. Передвинь-ка свои иголки немного вправо!

— Пожалуйста, — скромно прошептал ёжик, судорожно вдыхая и выдыхая.

— Эй! Куда? Ты опять меня уколол, — воскликнул Чип. — Нет! Пора выбирать. Или этот ёжик летит на задание, а мы остаёмся дома. Или все немедленно занимают СВОИ ОБЫЧНЫЕ места, а кое-кто остаётся управляться по хозяйству.

— Хорошо, — кивнул ёжик, — надеюсь, вы не будете сильно скучать, пока я не вернусь с патрульного облёта?

— Я то уж точно скучать не стану! — заявил Дейл и запрыгнул в самолет.

И тут же выпрыгнул обратно, с воплями потирая уколотые места.

— Ты не понял, — терпеливо объяснил Чип ёжику, — это тебе придётся остаться и немного последить за хозяйством.

— Как же я могу пропустить этот полёт? — удивился ежик. — Я читал, что у каждого спасателя должно быть первое НАСТОЯЩЕЕ задание.

— В книгах всё преувеличивают, — пояснил Чип. — Ты когда-нибудь слышал про курс молодого бойца? Поэтому не стоит удивляться, что твоим первым настоящим заданием будет приборка штаба и готовка обеда.

— Ну нет, — воспротивился Рокки, — вчера я попросил его помочь на кухне. И весь сыр неведомым образом очутился у него на иголках.

— Я нечаянно, — попробовал оправдаться ёжик, не желающий вылезать из самолёта.

— Еда — дело серьёзное, — поддержал ёжика Дейл, пытающийся в очередной раз пробраться хотя бы на заднее сиденье.

— Тогда, — ёжик нашёл достойный выход из трудной ситуации, — может быть вы все отправитесь на дополнительный завтрак, а я пока слетаю на задание?

— Лучше бы он слетел с сиденья, — мрачно пробормотал Рокки, больше не предпринимая попыток занять своё привычное место.

Дейл, которому не удалось пролезть в самолет, достал из кармашка розовый комочек.

— Опять? — брезгливо поморщился Чип, — ты уже жевал её вчера!

— Да она все как новая, — заспорил Дейл, отправляя в рот жвачку, — хотя я уже присмотрел себе новую с банановым вкусом. А эту я могу уступить тебе на пять минут.

— Нет-нет, не сейчас! И по поводу новой... Ты хочешь сказать, что наш штаб опять будет напоминать тропические джунгли?!

Тем временем Дейл выдул первый шар. Розовый пузырь смело выбрался у него изо рта и заиграл на солнце разноцветными бликами...

Время медленно отпускало в прошлое секунду за секундой. Солнце зависло над городом. Много запутанных дел творилось на центральных улочках и замусоренных тупичках, но некому было прилететь в самый нужный момент и разобраться. Гайка в очередной раз проверяла тумблеры на панели управления. Ёжик смотрел на спасателей выжидающим взглядом. А спасатели тоскливо смотрели на городские многоэтажки, среди которых они должны были летать уже полчаса. Кроме Дейла, внимание которого было полностью поглощено розовыми пузырями.

Шар за шаром выдувался из податливого комка, зажатого между губами Дейла. Шар за шаром. Всё больше. Всё красивее. Всё объёмнее. Пока очередной из красавцев не коснулся иголки ежика и не лопнул, окутав того липкой массой.

— Ты снова? — грозно спросил Чип.

— А чего... — запротестовал Дейл.

— Погоди-ка, Чип, — обрадовался Рокки и, потрогав ежика лапой, заметил. — Превосходнейшая идея. Теперь-то уже ничего не удержит нас на месте.

Дейл немедленно последовал за ним.

— Не колется! — возвестил он.

— Тогда — по местам! — скомандовал Чип и полез на своё место, однако с гораздо большей осторожностью, чем всегда.

* * *

Самолёт плавно скользил в воздухе, оставляя за кормой метр за метром. Все пялились по сторонам, а Рокки даже вздремнул. Общая идиллия продолжалась, пока ёжик не решил проверить, не мешает ли он кому из сидящих сзади. Он просто повернулся.

— Постой, малыш! — чувство опасности пробудило Рокки, но опоздало: вся команда спасателей уже оказалась налепленной на покрытые жвачкой иголки.

Самолёт закидало из стороны в сторону.

— Я не могу достать до панели управления, — пожаловалась Гайка.

Вибрация усилилась. Двигатель тревожно загудел. Секунд через пять гудение перешло в натужный треск. До штурвала попробовал добраться Чип и тоже безуспешно.

Самолёт стало неудержимо клонить вправо.

— Если немедленно не выправить курс, мы разобьёмся, — испугалась голубоглазая мышка.

— Ничего, Гаечка, — успокоил её ёжик, — Я помню все моменты, где описывается, как ты сидела за штурвалом. Думаю, что справлюсь без особого труда.

— Я никогда не доверял одной лишь теории, — ворчливо заметил Рокфор, сплюснутый между ёжиком и бортом самолёта. — Как бы не окончился наш полет близлежащим столбом.

Вжик зажужжал что-то в доброе ухо друга.

— Рассчитываешь на Фокси, старина? — ухмыльнулся Рокки. — Она бы сейчас здесь точно не помешала. Но на дворе день. Летучие мыши в такое время спят.

— Жаль. Я был бы ей очень рад, — голос Чипа раздавался откуда-то из-под сиденья. Бурундучок не торопился вылезать, так как сладкая оболочка во многих местах прорвалась, а из дыр топорщились грозные иглы.

— Не слишком надейся, — заметил Дейл, вознесённый наверх и обозревающий одно лишь кристально-чистое небо. — Фокси в отпуске. И потом... С какой стати ты начал интересоваться Фокси?

— Потому что, глупыш, она единственная, кто может летать.

Вжик снова зажужжал, только теперь его партия звучала крайне недовольно.

— Я хотел сказать, она единственная, кто сможет спасти нас от фонарного столба.

Вжик зажужжал ещё более сердито, гордо демонстрируя свои мускулы. Но и он мало чем мог помочь друзьям, так как клейкая масса надёжно держала его своими щупальцами.

Дейл не обратил никакого внимания на жужжание.

— Летать? Это ещё не повод, чтобы интересоваться МОЕЙ девушкой.

— Но, Дейл...

— Да, Чип, не забывай. К Гайке это тоже относится. Хоть она и не умеет летать.

Вжик продолжал жужжать, набирая мощь. Хотелось немедленно прочистить уши, да вот беда, все конечности были скованы жвачкой.

— Ну что там у тебя? — недовольно спросил Дейл, тряся головой. — Ты уверен, что сможешь спасти нас от фонарного столба?

— Да, — кивнул Вжик, — а то, действительно, совсем забыли про меня.

Спорить никто не стал.

— Сейчас проверим, — сказал Дейл и закричал. — Эй, что это у нас за бортом?

Ёжик испуганно высунулся из самолёта и заозирался вокруг. Перед глазами спасателей заметались караваны птиц, небо, городские районы, кроны деревьев и такие близкие ручки панели управления. Дейл в героическом усилии дотянулся до штурвала и направил самолёт к ближайшему фонарю.

— Может не стоило к фонарю? — заметил Рокки, — по-моему, ёжик уже неплохо держал курс.

Разговор он сумел продолжить через весьма продолжительный отрезок времени.

* * *

— Ну наконец-то, — облегчённо выдохнул Рокфор, — земля перестала вращаться и заняла нормальное положение.

— О, Рокки, — пояснила Гайка, перебираясь с иголок на столб, — просто ты опять перевернулся головой кверху.

— Я сейчас расскажу вам смешную историю, — возвестил Дейл. — Наверняка, вы её не слыхали. Раз торопиться нам некуда, то мне как раз вспомнилось, как одна лошадь зашла в бар...

— Дейл! — прикрикнула хором вся команда, за исключением ёжика, — вот про лошадь мы слышали уже тринадцать раз.

— Ну, если так, — нахмурился Дейл, — вы и про лошадь знаете...

— Лучше мы дадим слово нашему другу, — нашёлся Чип, в надежде, что ёжик откажется.

Но ёжик неожиданно согласился.

— Про лошадь я, конечно, не мастер, — начал ёжик себе под нос, но с каждым словом его речь звучала увереннее, — Зато знаю про бурундуков. Можно?

— Давай, — разрешил Дейл, — всё равно лучше, чем у меня не получится.

Ежик вздохнул и начал историю:

«Сидят бурундуки в кегельбане и между партиями выискивают родственников.

— У меня в роду одни спортсмены, — хвастает один. — Взять хоть зебру. На любой олимпиаде золотая медаль по бегу. А что? Разве не родственница? Как и я, вся в полосочку.

— А я зато, — хвастает другой, — в любое время по лесу гуляю. Если что, брата зову, тигра. Что у него полосы, что у меня. Показал спину, и порядок.

— Кит-полосатик — мой дядя троюродный, — солидно пыхтит третий, — У него брюхо разлиновано, у меня — спина.

— Великая мы нация — бурундуки, — подводят итог хором, — не то что мелкота навозная. Вон сидят, надулись от важности.

— Не послушать ли, кстати, о чём они говорят? — предлагает один из игроков.

Все поворачиваются к выходу, где жук-навозник гордо замечает другому:

— А ведь нам, друг, тоже есть чем гордиться. Взять, к примеру, бурундуков. Вне всякого сомнения, от нас произошли. Глянь-ка, тоже шары катают».

— Мы не такие, — обиделся Дейл. — У меня один родственник. Барсук-супергерой.

Все засмеялись, а Чип заметил:

— Ну что, Дейл, это тебе не про лошадь рассказывать.

Дейл разозлился, увидев, что слава первого весельчака безвозвратно ускользнула, а Рокки предложил Вжику:

— Эй, старина, не поискать ли тебе каких-нибудь колюще-режущих предметов? Мой хвост подсказывает, что приближается гроза, и мне не хотелось бы подхватить ангину и ревматизм одним махом.

Позаимствованными из ближайшей парикмахерской маникюрными ножницами Вжик перерезал липкие ленты и опустил друзей на твёрдый асфальт.

— А как мы спустим нашего колючего приятеля? — поинтересовался пришедший в себя Рокфор, посматривая на ёжика, беспомощно трепыхавшегося среди нагромождения розовых лент.

— Очень просто! Он легко скатится по столбу. Каждая его иголка на конце имеет капельку жвачки, — Гайка вознеслась наверх, хватаясь за жвачку антилипкими перчатками, и пощёлкала ёжика по иголкам, демонстрируя свою правоту.

Ёжик, который пока не имел опыта столболазания, испуганно взирал с высоты на подрагивающую землю.

— Не бойся! — тихо прошептала Гайка, натягивая полоски жвачки. — Жвачка тебя подстрахует.

Подавая положительный пример, она храбро заскользила вниз по столбу, перехватываясь за многочисленные розовые лохмотья.

Дрожа от страха, ёжик закрыл глаза, разжал пальцы и скатился вниз, оставляя на столбе липкие следы. Почти полностью очистившись от жвачки, колючим шаром он ворвался в гущу спасательской команды.

— Ну, вот, опять колючки из носа доставать! — недовольно пробурчал Дейл, после минуты всеобщих воплей.

— Хорошо, хоть не шестерёнки, — Рокфор указал лапой на прилипший к столбу самолет.

— Вообще-то, — задумчиво протянула Гайка, вытряхивая из своих волос уйму колючек, — сегодня утром в нашу команду подавали заявки два робота.

— И что? — загорелись глаза у Дейла.

— Не прошли, — ухмыльнулся Чип, так как громоздкие конструкции ни в коей мере не напоминали приятные беличьи очертания, — сломались на водном тесте.

— А мне Рокки никогда не рассказывал о том, что тесто делают из воды. — удивился Дейл. — И какой у него запах?

— Кстати о запахах, — вступил Рокфор, — завтра мы будем тестировать дюжину весёлых скунсов, каждый из которых хочет работать с нами и никоим образом не желает расставаться со своими приятелями.

— Будем закатывать их в тесто? — поспешил спросить Дейл. — Про «Горячую Собаку» я слыхал, но чтобы скунсы...

— Скунсов я беру на себя, — пообещал ежик, — пусть они пройдут маленький тест по запрыгиванию в спасательный самолет. Когда я нахожусь внутри, разумеется.

— Если будет куда запрыгивать, — пальчик Гайки указал на начинающую сползать по столбу машину.

— Ложись! — скомандовал Чип, пригибая Дейла к земле.

Когда вся команда распласталась по земле, ёжик молча подошёл к столбу и принял падающий самолёт на свои иголки.

* * *

Дорога домой получилась долгой. Спасатели устало переставляли ноги, и только ёжик шёл, гордо вздёрнув нос. Как-никак, шло его первое НАСТОЯЩЕЕ задание. По пути на иголках кроме самолёта появился сейф, два килограмма сосисок, стог сена и полный гардероб мышиной многодетной семьи, вывешенный для просушки поперёк переулка.

— Несмотря ни на что, мне нравится этот парень, — довольно заметил Рокки. — Я думаю, что самое время сделать небольшой крюк, чтобы пройти с нашим новым другом мимо сырного магазина.

— Только Чедера сюда и не хватало, — Чип указал лапой на гору хлама, громоздившегося на ёжике, — да мы потом и за неделю не сможем отмыть ему иголки.

— Ну, что ты, Чип, я что-нибудь придумаю! — и Гайка на ходу принялась разрабатывать устройство для чистки ёжиков.

— Я назову эту штуку: игольчатым пылесосом, — через несколько секунд сообщила она.

Ёжик, тем временем, искал заветный ключик к суровому сердцу командира.

— Говорят, бритые ёжики очень похожи на мышей, — втолковывал он Чипу, — так что я не сильно-то от вас и отличаюсь. Мыши — мои ближайшие родственники. Мне всегда нравились мыши. Да что там, скажу прямо: мыши — моя единственная и настоящая любовь!

— Вот это-то меня и тревожит, — пробормотал Чип, подозрительно посматривая на Гайку, которая настойчивее всех отстаивала эту странную кандидатуру.

— Гаечка, — обеспокоился Дейл, но совсем по другой причине, — бритые ёжики, как и бритые бурундуки, легко простывают. Помнишь, что произошло с Чипом?

— Не надо об этом вспоминать! — Чип пронзил приятеля уничтожающим взглядом.

— Дейл, прав, — заметил Рокфор, — ежик с иголками гораздо полезней. Смотрите, как улепетывает вон тот кот, после небольшого знакомства с нашим другом!

— А из остатков кошачьей шерсти получились бы неплохие носки, — сказала Гайка.

— Я свяжу, — кивнул ёжик. — Бабушка передала мне секрет удивительной узорной вязки. Я много ещё чего умею.

— Отлично, — подвёл итог Чип, — назначаем ёжика главным вязальщиком носков. Это будет его постоянным заданием.

— Я и на лету умею вязать. Только не на своём, а на самолётном. Возьмите меня на следующее задание, — стал канючить расстроенный ёжик.

Нос у него всхлипывал, а иголки горестно опустились, роняя все вещи наземь.

— Чип, я думаю лучше взять его с собой, — заметил Рокфор, потирая пострадавшую лапу, на которую грохнулся сейф, — пока на нас не стали падать наковальни и грузовые сейнера.

— А сейф он мог бы запросто уронить на Толстопуза, — Дейл тут же отыскал достойное применение новым талантам ёжика.

— Или на твою глупую голову, — отрезал Чип.

— Почему это на мою?

— На твою!

— Нет, на твою!

— На твою!

— Нет!!!

Завязалась обычная драка. Ёжик не мог смотреть, как ссорятся друзья. Потерев лапки друг о друга, он растопырил иголки и полез в самый центр битвы. Сражение моментально прекратилось.

— А ты здорово умеешь их успокаивать, — уважительно сказала Гайка новому члену команды.

— В нашей семье я всегда разнимал своих младших братьев, — горделиво произнёс ёжик. — А у них были колючки подлиннее, чем мои. Так что разнять двух лысых драчунов — для меня раз плюнуть.

Чип хотел уточнить, кого это назвали лысыми драчунами, но обнаружил, что спасатели подошли к своему дому.

Не время было выяснять отношения. Время было — обедать. Обсуждая все прелести жаркого, спасатели карабкались наверх. Ёжик смотрел на них печальными глазами.

— Давай, забирайся, — крикнул сверху Дейл.

Ёжик попробовал, но его лапки с маленькими коготками проскальзывали по дубовой коре. Да и громоздкая конструкция самолёта не добавляла проворства несчастному колючему созданию.

— Замечательно, — возликовал Чип, — он остаётся жить внизу.

— Ну что ты, Чип, — не согласилась с ним Гайка, — надо обязательно поднять его наверх.

— Гаечка, а как он оказался наверху в прошлый раз? — поинтересовался у мышки Рокфор.

— Я и сам не знаю, — развёл руками ёжик. — Просто мне очень хотелось там оказаться.

— А ты и сейчас захоти! — предложил Дейл.

Ежик задумался и внезапно исчез.

— Куда он делся? — испугался Дейл.

Чип только пожал плечами в ответ.

— Да здесь я, здесь, — донеслось из гостиной.

— Нам попался какой-то ёжик-телепат, — ворчливо заметил Чип.

— И вовсе не телепат, а экстра... э-э-э... супер... ну, этот, как его, — начал было Дейл, но запутавшись, замолк.

— Обычный ёжик, — развеял всеобщую тревогу Рокфор, — на Амазонке я встречал ежей, которые умели и не такое...

Вжик что-то торопливо зашептал на ухо Рокфору.

— А, спасибо, Вжик! Не ёжики, а дикобразы, — поправил себя Рокфор.

— Дикобразы нам по размеру не подойдут, — заметила Гайка.

— Не волнуйтесь, — закричал ёжик из гостиной. — В моём роду никогда не было дикобразов.

— Лучше бы он был дикобразом, — задумчиво произнёс Рокфор. — Тогда он просто не уместился бы в нашем штабе и вопрос бы отпал сам собой. Всё-таки мне не внушает доверия личность, мгновенно проскальзывающая сквозь любые препятствия и расстояния.

— Но пока что он не дикобраз, — заметил Дейл.

— Вот поэтому пока что у нас проблемы, — кивнул Рокфор.

Из гостиной поползли соблазнительные запахи.

— Чего вы там стоите? — спросил ёжик, появляясь на пороге. — Я уже всё приготовил.

— Французский сырный суп! — завопил Рокки и, подпрыгнув, завис в воздухе. Глаза его заискрились, усы скручивались затейливыми спиралями. Чип понял, что надо срочно отвлечь друга от манящего запаха. Иначе произойдёт катастрофа, а находиться между разбушевавшимся Рокки и субъектом невыносимой колючести было опасно для жизни.

— И ведь что странно, — заявил Рокки во всеуслышанье, выписывая в воздухе затейливые спирали, — я-то считал себя непревзойдённым поваром, а теперь, гляжу, даже мне есть чему поучиться. В нашем пареньке умещается невероятное количество способностей.

Критический момент приближался. Тем более, что ёжик выбрался из гостиной, потирая руками, от которых исходил мощнейший сырный запах.

— Эй, спасатели! — Чип не был бы командиром, если бы не сумел сразу отыскать верное решение. — Мы ведь так и не провели патрулирование. Давай, Гайка, подгоняй наш запасной самолёт!

— Я помогу, — ёжик пулей влетел обратно, и послышалось, как он старательно затопал в направлении мастерской.

— Так я и думал, — пробормотал Чип. — Бросается выполнять любое дело, даже порученное не ему. Мне начинает казаться это очень подозрительным...

— Я готов! — ёжик, пыхтя, вытащил груду деталей на взлётную полосу и начал стремительно превращать её в самолёт. Теперь от него пахло не сыром, а машинным маслом.

Гайка от изумления не могла произнести ни слова. Казалось, что это хитроумное устройство изобрела не она, а ёжик.

— С меня хватит, — запротестовал Дейл, — после столбов, колючек в носу и рассказов про бурундуков мне полагается большой перерыв.

— Обеденный перерыв, — уточнил Рокфор, усы которого никак не могли принять нормальный вид.

— И к тому же нужно заняться починкой основного самолета, — развела руками Гаечка, которая пока не могла обрести душевное спокойствие. Технические мысли не засиживались в голове у ёжика, а сразу воплощались в жизнь.

— Похоже, Чиппи, вам придется лететь вдвоем, — подвёл итоги Рокфор, оглядывая собранный самолёт и принюхиваясь к запахам, настойчиво пробивающимся из гостиной. — Покажи нашему другу все прелести спасательской работы. А мы окажем должное внимание его кулинарным способностям.

Чип кинул на Гайку умоляющий взгляд, но та только рассеянно кивнула, уже занятая подборкой необходимого инструмента для ремонта. Повреждённый при патрулировании самолёт ёжик всё-таки умудрился притащить с собой и левитировать прямо в гостиную. Самой большой проблемой теперь было вытащить фюзеляж, намертво вцепившийся в стены штаба.

Чипу донельзя не хотелось покидать друзей, когда вокруг начали твориться интересные дела.

— Сегодня, малыш, — покровительственно заметил он ёжику, — произойдёт твой первый самостоятельный полёт.

— Ни в коем случае, Чип. Это наш последний запасной самолет, — золотистые локоны мышки немедленно взметнулись вверх. Гайка оторвалась от переборки инструментов и с беспокойством поглядывала на командира.

— Но я уже обещал нашему новому другу самостоятельный полёт, — не сдавался Чип.

— Пусть полетает, — добродушно кивнул Рокфор и тут же горячо зашептал на ухо ничего не понимающей Гайке, — Гаечка, любовь моя, легче построить очередной запасной самолёт, чем отыскать запасного командира. Чипа надо поберечь. Бедняга и так изнервничался в последнее время.

— Хорошо, Чип, — Гайка не совсем поняла логику Рокфора, но решила не спорить с остальными членами команды, — пусть он отправляется. Но в случае поломки именно тебе придется принять самое живое участие в его починке!

— Конечно, Гаечка, я буду тебе помогать, — немедленно заверил мышку Чип, вытягивая шею к двери в гостиную.

— Мягкой посадки, — замахала рукой очаровательная мышка. Ёжик приветственно махнул ей в ответ. Стремительно разогнавшись, самолёт улетел прочь.

— Неплохо для новичка, — проводила его взглядом Гайка.

— Неплохо для новичка! — взвился Рокфор. — Чёрт побери, твой отец не взлетел бы лучше, а уж он-то вне всяких сомнений был настоящим асом воздушного океана.

— Но где он мог научиться? — задумалась Гайка. — Ведь я знаю обо всех мало-мальски известных лётчиках. И никогда не слышала, чтобы кто-то из породы ежей достиг сколько-нибудь значительных успехов.

— Может быть он из этих, из народных самородков? — неуверенно предположил Рокки. — Которые схватывают всё на лету?

— Теорию полётов за полдня не освоишь, — пожала плечами Гайка.

Наступила тишина, прерываемая позвякиванием ложки. В гостиной Дейл уплетал вторую порцию наивкуснейшего сырного супа.

* * *

Послеобеденный отдых был заменён рассмотрением новых заявок на право вступления в славную спасательскую команду.

— Кто там у нас там следующий кандидат по списку, — спросил Рокфор, глядя на длинную разлинованную бумагу, строчки которой почти полностью были заполнены.

— Ещё одна белочка, — ответила Гайка. — Только она пока не пришла.

— Если её имя — Тамми, то удивляться не стоит, — ехидно улыбнулся Дейл.

— Нет-нет, — поспешно выпалил Чип.

— Что-то тебя всё на белок тянет, — недовольно заметил Дейл и, ища поддержки и одобрения, немедленно повернулся к рыжеволосой красавице, — Правда ведь, Гаечка?

— Думаю, что да, Дейл, — ответила Гайка, поправляя прическу, — я пригласила в команду ёжика, Рокфор — скунсов, а Чип обращает внимание только на белок.

— Если бы они ещё хоть что-то умели, — вздохнул Рокфор, — а то только целыми днями строят и строят глазки.

— Не только, — мягко добавила Гайка, — ещё они строят безумные планы по перестановке мебели.

— Вот я и говорю, — кивнул Рокфор, — строители, понимаешь. То ли дело наш ёжик.

— Да, — подхватил Дейл, — теперь даже я не могу найти, куда запропастился наш замечательный диван из гостиной. И куда переехало из Гаечкиной мастерской её последнее изобретение — игральный автомат.

Вжик попытался что-то пояснить, но Чип поспешно перехватил его своей рукой.

— Вот только не надо ему затыкать рот, — вступился за друга Рокфор, — тут и без Вжика понятно, что из-за твоих знакомых наш штаб превратился в косметический магазин. Всюду пудра, помада, тени для век. И... я вижу, ты хочешь высказаться... хочу напомнить, что это НЕ ГАЕЧКИНА косметика.

— На них не напасёшься, — вздохнула Гайка, — мой новый паяльник они превратили в плойку для завивки волос, подумать только, — и Гайка вздохнула ещё глубже, ещё печальнее.

— Между прочим, из холодильника пропали все запасы, — проворчал Рокки.

— А чего это ты так смотришь на меня? — тревожно спросил Чип.

— Но ведь это твои знакомые! Тебе лучше знать.

— Они были приняты в команду на общем собрании, — решительно отрезал Чип, — эти белки теперь такие же спасатели, как и мы!

— Тогда разобьём нашу работу на две смены, — предложил Рокфор.

— Отлично! — обрадовался Чип. — Белок я забираю в свою смену. А из старого состава ко мне перейдёт Гаечка. Зато ежик, несомненно, достаётся вам.

— Не получится, — развела руками Гайка, — Ёжика пригласила я, значит, и отвечаю за него тоже я, вот поэтому мне придется остаться с ребятами, — мышка положила ладошки на плечи Рокки и Дейла.

— Гаечка, — загадочно улыбнулся Чип, — по-моему, за ёжиков у нас всегда был в ответе Дейл.

— Нет, не я! — тут же возмутился Дейл, потирая исколотый нос.

— Нет, ты!

— Не я!

— Ты!

— Нет!

За спором никто не заметил приземление самолёта, на котором вернулся ёжик.

— Ша! — раздался его властный голос. — Я организовываю третью, ночную смену, — он вошёл и сразу же растопырил иголки на всю комнату. — И записываю туда сразу всех. Кто не согласен — три шага вперёд.

Все опасливо посмотрели на колючую поросль и остались на местах.

— Я так и знал, что возражений не будет, — кивнул новый командир.

«Но голос-то! Голос! — мысленно позавидовал Чип. — Настоящий, командирский. Мне до такого ещё работать и работать. Странно всё это. Похоже, нет ни одной вещицы, которая бы у ёжика не получалась».

— А казался таким культурным, — вздохнула вторая белка из Чиповой троицы.

— Гм, а я всегда считал самыми опасными скунсов, — пробормотал про себя Рокки.

— Можем тебя записать к ним, как только примем их в обновлённую команду, раз уж они так тебе понравились, — произнёс ёжик, приближаясь к внезапно поскромневшему Рокфору. Острые иголки замерли в миллиметре от нежного, неустойчивого перед сырными запахами носа.

— Как насчет небольшого ужина? — примирительно начал Рокки, стараясь задобрить ежика. — Ты ведь так прекрасно умеешь готовить.

Ежик саркастически фыркнул, но иголки немного отодвинулись от Рокфоровского носа.

— Да я ж пошутил, друзья, — вдруг расплылся ёжик в доброй улыбке.

Все облегчённо выдохнули и скатились по стенам на пол в лёгком обмороке.

А ёжик отправился за водой на кухню. Через пару минут обрызганная команда начала потихоньку приходить в себя.

— Дождь, — прошептала Гайка. — Я так мечтала погулять под дождём.

— Я осуществил твою мечту! — воскликнул ёжик. — Может кто ещё о чём мечтает? Подходите! Записывайтесь! Всё выполню... Только оставьте меня в команде.

— Тогда я желал бы мешок сыра, — сделал заказ Рокфор.

— Здесь целых пять, — ёжик распахнул дверь в кладовку и предъявил мешки Рокки.

— Показушник, — скривила губы одна из белочек.

— А для вас, прекрасные леди, лучшая косметика, — глаза ёжика горели вдохновением, когда он вручал каждой белочке парфюмерные и косметические наборы. — Вот помада «Манхэттен», которой пользуется Мадонна. А вот французские духи «Ив Сен Лоран» и «Шанель», а вот тушь для ресниц, привезённая из Японии.

— По-моему, он не такой уж и плохой, — заметила подружка недовольной белки. — Мне ещё никто не дарил столько всего. И за один раз.

— Кстати, о Японии, — выступил вперёд Дейл, — Говорят, там выпускаются лучшие комиксы про роботов. Нет ли у тебя хотя бы парочки?.. Или нет, хочу полное собрание «Марвел Комикс»... Ну ты сам понимаешь, — он хитро подмигнул ёжику.

— Опять!!!! — хором воскликнули все, не исключая белочек, скунсов, терпеливо дожидающихся своей очереди на взлётной полосе, и полуразобранного робота, чьи детали отмокали в масле после водного теста.

— А что я? — испугался Дейл. — Я ведь это... про искусство хотел заказать.

— Знаем мы твоё искусство, — и Чип отвесил Дейлу привычный подзатыльник.

Дейл понял, что новых комиксов он не дождётся и отступил к стене, обиженно шмыгая носом.

— А мне... — мечтательно начал Чип, покончив с воспитательным процессом.

— Для тебя я приготовил специальный сюрприз, — и ёжик протянул Чипу громадный конверт.

— Что это? — Чип извлёк большущую открытку с белым теплоходом.

— Самый настоящий билет на круиз по Средиземноморью! — пояснил ёжик. — На две персоны!

— Ты поедешь, Гаечка? — вспыхнули глаза у Чипа.

— Нет, — вздохнула она. — Ты ведь знаешь про три моих незаконченных проекта.

— Тогда я тоже не хочу... — начал было Чип, намереваясь порвать открытку, но тут к нему подскочили три разъярённых белки.

— Хочет, хочет, — завопили они, затыкая Чипу рот. — Остаётся только решить, кто из нас поедет с ним в качестве второй персоны.

— Конечно я! — гордо предложила свою кандидатуру первая белочка.

— Нет, я! У меня хвост пушистее! — мгновенно перебила её вторая.

— Зато я красивее! — первая вцепилась второй в волосы, выпустив Чипа.

— Отлично, — воскликнул Чип. — Тогда я снимаю свою кандидатуру. В круиз поедете вы обе.

— А я? — захныкала третья.

— Колесо умеешь крутить? — спросила её та, которая считала себя самой достойной.

— В принципе, да, — робко кивнула третья.

— Поедешь с нами в качестве комнатной белки, — решила её судьбу вторая и за секунду все три красавицы исчезли вместе с билетом.

— Замечательно, — обрадовался Чип и обратился к ёжику. — Ну, теперь моя очередь получать подарки.

— У тебя уже было одно желание, — рассердился Дейл.

— Но я ведь его так и не получил.

— Я — тоже, — возмутился Дейл, — в круиз-то твои протеже отправились!

— Я хочу спать в мастерской у Гайки, — возвестил Чип своё второе желание, пропуская мимо ушей слова друга.

— Это была моя мечта! — обиженно воскликнул Дейл.

— Вот тебе новое испытание, — радостно предложил Чип ёжику. — Выполни оба наших желания, но так, чтобы один из нас спал в мастерской, а второго чтобы и духу там не было.

— Легко! — улыбнулся ёжик, — пока один из вас спит в мастерской, второй отправляется со мной и Гаечкой в кино. Так кто хотел спать?

— Чип! — радостно заорал Дейл, — он этого первый захотел!

— Иди, иди, — презрительно заметил Чип. — Посмотрим, много ли вы налетаете в одном самолёте с ёжиком.

— А кто говорил, что мы полетим самолетом? — хитро улыбнулся Дейл. — Мы поедем на новом Гаечкином Рейнджермобиле. Правда, Гаечка?

— С ёжиком и там будет не слишком уютно, — хмыкнул Чип и, гордо вскинув голову, отправился в мастерскую.

— Пожалуй, мы с Вжиком пойдем что-нибудь приготовим, — Рокфор бочком выбрался из комнаты в направлении кухни. Через секунду туда шмыгнула Гайка.

— Знаешь, Рокки, — удивлённо сказала она. — Я начинаю бояться. У ёжика получается всё. Нет-нет, всё, что только кто-нибудь пожелает.

— Это просто объясняется Гайка, — мудро улыбнулся Рокфор. — Надо помнить только одну вещь. Ему ХОЧЕТСЯ остаться в нашей команде. НЕВЫНОСИМО хочется. А в таком состоянии подвиги и чудеса совершаются сами собой. Взять любого из нас. Мы УЖЕ в команде. У каждого УЖЕ есть своё место. Поэтому мы спокойны, мы даём свободу нашим маленьким слабостям, мы проявляем свои способности, когда в них появляется насущная потребность. С ёжиком иначе. Если мы можем расслабиться, то ему нельзя. Он постоянно ждёт возможности закрепиться, найти своё место. Ведь в команду могут принять не его, а ещё одну белку или робота. Вот ему и приходится работать по максимуму. Вот у него и получается то, что кажется нам сверхъестественным, и получается на «отлично». Только долго ли он протянет в таком напряжении?

— Но что нам с ним делать? — на лбу Гайки образовалась озабоченная складка. — Ведь на патрулирование он может летать только в одиночестве. А это не выход. Ни для нас, ни для него.

— Может быть он ещё найдёт свою команду, — загадочно вздохнул Рокки.

Гайка промолчала. Постояв немного, она вернулась в гостиную.

Скунсы уже куда-то испарились. Дейл смотрел телевизор. Ёжик старательно выметал мусор из-под дивана.

— На сегодня приём окончен, — задумчиво произнесла Гайка, — Ну тогда, ребята, — она повернулся к ёжику и Дейлу, — не испытать ли нам новый Рейнджермобиль с расширенным задним сидением. Специально для Чиповых белок.

— А это тебе, — протянула она ёжику сложенный мешок, — Надень и оцени свой новый противоигольчатый комбинезон.

Ёжик быстро упаковался. Дейл ткнул его в бок и обиженно завопил:

— Не работает!

— Просто наш друг надел его не той стороной, — ласково заметила Гайка.

— Тогда пусть он его переоденет, — обиженно протянул Дейл, дуя на исколотую руку.

Ежик вывернул чехол наизнанку и надел его с удвоенной быстротой, но тут же скинул с жалобным повизгиванием.

— Что такое? — забеспокоилась Гайка.

— Удивительно, но мои иголки начали колоть меня самого, — пожаловался ёжик.

— Это чехол, — смущённо вздохнула Гаечка. — он немного недоработан. Просто у меня нет собственных иголок, и я не сумела проверить его на себе.

— Кто говорил, что умеет шить, — снизошло озарение на Дейла, — вот пока мы с Гаечкой съездим в кино, ты поработай над чехлом.

Ёжик, радостно закивав, немедленно удалился, чтобы заняться портняжными работами.

— В кино! — довольно заверещал Дейл. — Мы будем смотреть «Кровавое полнолуние».

— Не надо спешить, друзья мои.

На площадке объявился мускулистый высокий незнакомец барсучьей наружности. Услышав незнакомый голос, из штаба выбрались Чип и Рокки. Вжик кружил неподалёку. Из коридора виднелось тревожное мигание лампочек робота.

— Барсук-супергерой, — восторженно выдохнул Дейл.

— Он самый, — горделиво подтвердил незнакомец.

Все уставились на прославленного героя.

— Разумеется, я по делу, — возвестил он. — Предлагаю вашему колючему другу сменить прописку. МЫ приглашаем его к себе.

— Кто это «МЫ»? — поинтересовался Рокки.

— Наша школа, — объяснил незнакомец. — В своё время её с отличием закончили Человек-Паук, Фантом 2040, Джеймс Бонд и Супермен.

— Из всех четырёх фильмов? — загорелись глаза у Дейла.

— Нет, только из первого, — сухо отрезал незнакомец и пронзил ёжика сверкающим взглядом. — Решай, дружище, такие предложения не делают дважды.

Ёжик робко повернулся к тем, кого считал уже своей командой.

— Как вы думаете, стоит ли? — спросил он.

Вид у него был, прямо скажем, не супергеройский.

— Я думаю, стоит попробовать, — кивнул Рокки.

— Значит, я вам не подошёл, — в голосе ёжика послышались жалобные нотки.

— Не в том дело, приятель, — мягко заметил Рокки. — Просто так получилось... Знаешь, ты слишком хорош для нас. У каждого из нашей команды были свои маленькие вершины. Ты же единым махом превзошёл их все. Каждый из нас имеет небольшие слабости, у тебя же только один недостаток — колючесть. Да и то он постоянно оборачивается на пользу. Извини, но мы начали чувствовать себя неуютно.

— А в той школе ты будешь равным среди равных. Раз уж там собрались личности без недостатков, — подхватил Чип. — И мы будем рады видеть тебя у нас в гостях в любое время. Да что там говорить, если придётся, мы всегда позовём тебя на помощь. И будем надеяться, что, угодив в беду, ты не постесняешься кликнуть нашу команду себе в поддержку.

— Тогда всё в порядке, — просиял ёжик. — Я согласен.

— Не будем терять времени, — кивнул Барсук-супергерой. — Эй, Бэтти, у нас пополнение.

На площадку сверзился громила в остроухой маске. На его груди сверкал жёлтый овал, на котором чернел силуэт летучей мыши. Мощным рывком он подхватил барсука и ёжика и вознёсся, но вдруг скрежетнул зубами и выпустил новичка из рук. На счастье, ёжика подобрал вынырнувший из Тьмы самолёт Чёрного Плаща. Во мраке ночи ещё некоторое время слышалось, как Бэтмен страдальчески покряхтывал и тёр о свою резиновую маску исколотую руку.

— Пожалуй, даже у этих ребят случаются проблемы, — разорвал Рокфор наступившую тишину.

— Значит, для нас всегда найдётся работа, — заулыбался Чип.

— А я поняла важную вещь, — сказала Гайка. — Мы любим друг друга не только за восхищение тем, чего не умеем сами, но и за то, что прощаем друг другу множество досадных мелочей. И неизвестно ещё, что нас больше сплачивает. Способности или недостатки, которые то и дело норовят проявить себя в самое неподходящее время.

— Тогда может хватить тратить время на поиски идеала? — предложил Рокки. — Я хочу сказать, не исчезнет ли наша команда, если пытаться расширить её до бесконечности?

— Я уже это понял, — подтвердил Чип. — Конечно, белки — само чудо, но когда их слишком много... С ужасом вспоминаю последние дни. И, честно говоря, мне стыдно. Вместо того, чтобы смотреть по сторонам, мне всего-то и надо было – взглянуть по-новому на тех, кто всегда рядом.

— Ничего, Чип, — сказал Рокки. — О своём поведении полезно подумать даже командирам. А у нас отличная команда. От добра добра не ищут. Я даже готов выслушать историю про лошадь ещё разок.

— Правда, Рокки? — Дейл возбуждённо запрыгал по площадке. — Я могу рассказать её прямо сейчас.

— Лучше завтра, — мягко посоветовала Гайка.

— Отлично сказано, любовь моя, — кивнул Рокки, — а на завтрак я твёрдо намерен съесть пирог твоего приготовления. Даже если он будет отдавать машинным маслом.

— Надеюсь, ты мне не откажешься помогать, — хитро склонила голову Гаечка.

— Ни в коем разе, да и Вжик вряд ли мне это простит.

— Тогда спать, — распорядился Чип.

И все тут же послушались приказа славного командира.

Светила полная Луна. Плыли по небу серебряные облака. Где-то среди них скользила в прохладном воздухе Фокси, возвращаясь домой. А осторожный робот, про которого все забыли, торопливо погасил свои лампы, опасаясь привлечь ненужное внимание. Отключив большинство своих цепей, механический гигант блаженствовал и уверял сам себя, что уж он-то нашёл своё место. Уж он-то не ёжик. Уж его-то непременно оставят в команде. Ну разве может быть иначе?

Некоторые личности воистину неисправимы.

27.01.2000